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Les épices de la cuisine de Marie Galante

Posted by on 8 novembre 2018

Les Caraïbes sont un melting-pot géant de saveurs. Les saveurs qui influencent la cuisine des Caraïbes viennent d’Inde, d’Afrique, d’Asie et d’Europe. La cuisine caribéenne est audacieuse, savoureuse, épicée, chaude, fraîche et véritablement représentative d’une cuisine mondiale qui se distingue par son originalité.

Il y a 32 pays et territoires insulaires dans la région des Caraïbes qui est considérée comme les « Antilles occidentales » – les Grandes Antilles (îles Caïmans, Jamaïque, République dominicaine), les Petites Antilles (Barbade, Sainte-Lucie, Trinité-et-Tobago, Marie Galante) et l’archipel des Lucayens (Bahamas et Turks et Caicos).

Tout comme il y a beaucoup d’îles différentes, il y a beaucoup d’herbes et d’épices utilisées dans la cuisine des Caraïbes et les restaurants de Marie Galante.

Jetez un coup d’œil aux cinq épices les plus utilisées dans les Caraïbes pour les préparations salées et sucrées.

1. Piment de la Jamaïque

Le piment de la Jamaïque est une épice qui provient du fruit séché de l’arbre à feuilles persistantes ou pimenta. Ce n’est pas une combinaison d’épices, comme on le pense souvent. On l’appelle piment de la Jamaïque parce qu’une fois moulues, les baies d’épices ont le goût d’une combinaison de muscade, de cannelle, de poivre noir et de clou de girofle.

Le piment de Jamaïque est aussi connu sous le nom de poivre de Jamaïque et parfois de pimenta. Dans les Caraïbes francophones, le piment de la Jamaïque est fréquemment utilisé pour assaisonner les plats de fruits de mer et la saucisse créole. Les feuilles de piment de la Jamaïque sont utilisées de la même façon que les feuilles de laurier et sont généralement déposées dans un ragoût pour ajouter une autre profondeur de saveur. De plus, le bois de la plante de la toute-épice peut être utilisé pour griller des aliments assaisonnés à base de viande séchée et donner de la saveur.

Plus d’infos sur les piments de jamaïque…

2. Noix de Muscade

La muscade fait référence à l’épice moulue de la graine du muscadier odorant, un arbre à feuilles persistantes de couleur foncée. Les graines sont séchées graduellement au soleil sur une période de six à huit semaines. La noix de muscade rétrécit loin de son enveloppe dure jusqu’à ce que les amandes secouent dans leur coque lorsqu’elles sont secouées. La coquille est ensuite fendue et les noix de muscade sont retirées.

La muscade est un aliment de base qui est utilisé pour les boissons telles que le punch au rhum et autres boissons alcoolisées. La muscade fraîchement râpée est utilisée pour aromatiser les sauces et autres plats salés.

Un mot d’avertissement : Tenez la muscade à l’écart des chiens, c’est dangereux pour eux car elle est très toxique, causant convulsions, tremblements et troubles du système nerveux qui peuvent s’avérer mortels.

Plus d’infos sur la noix de muscade…

3. Clous de girofle

Les clous de girofle sont les bourgeons floraux aromatiques du giroflier à feuilles persistantes.

Les épices comme le clou de girofle, l’origan, la menthe, le thym et la cannelle sont utilisées depuis des siècles comme conservateurs alimentaires et comme plantes médicinales principalement en raison de leurs activités antioxydantes et antimicrobiennes. Aujourd’hui, de nombreux rapports confirment les propriétés antibactériennes, antifongiques, antivirales et anticancérigènes des plantes épicées. Le clou de girofle, en particulier, a attiré l’attention en raison de ses puissantes activités antioxydantes et antimicrobiennes qui se distinguent parmi les autres épices.

Syzygium aromaticum (S. aromaticum) (synonyme : Eugenia cariophylata), communément appelé clou de girofle, est un arbre de taille moyenne (8-12 m) de la famille des Mirtaceae originaire des îles Maluku à l’est de l’Indonésie. Pendant des siècles, le commerce du clou de girofle et la recherche de cette précieuse épice ont stimulé le développement économique de cette région asiatique.

Le giroflier est fréquemment cultivé dans les zones côtières à une altitude maximale de 200 m au-dessus du niveau de la mer. La production de bourgeons floraux, qui est la partie commercialisée de cet arbre, commence après 4 ans de plantation. Les bourgeons floraux sont récoltés dans la phase de maturation avant la floraison. La collecte pourrait se faire manuellement ou chimiquement à l’aide d’une phytohormone naturelle qui libère de l’éthylène dans le tissu végétal, ce qui produit une maturation précoce.

Aujourd’hui, les principaux pays producteurs de girofle sont l’Indonésie, l’Inde, la Malaisie, le Sri Lanka, Madagascar et la Tanzanie, notamment l’île de Zanzibar. Au Brésil, le clou de girofle est cultivé dans la région nord-est, dans l’état de Bahia dans les régions de Valença, Ituberá, Taperoá, Camamu et Nilo Peçanha, où environ 8 000 hectares sont cultivés, produisant près de 2 500 tonnes par an.

Vous pouvez utiliser des clous de girofle pour les préparations salées et sucrées. Le clou de girofle est l’un des principaux ingrédients utilisés dans la cuisine caribéenne dans une sauce au curry. Les clous de girofle peuvent être utilisés entiers ou moulus.

Plus d’infos sur le clou de girofle…

4. Cannelle

La cannelle est aussi connue sous le nom d' »épice » ou d' »épice dure » dans les Caraïbes. Elle provient de l’écorce du cannelier à feuilles persistantes. La plus grande partie de la cannelle utilisée dans le commerce international provient d’un proche parent, le casseier.

La cannelle est utilisée dans les plats salés de poulet et d’agneau, une garniture populaire pour la cannelle et les bananes plantains de cassonade, et peut également être trouvée dans le punch au rhum et la version portoricaine du lait de poule, appelé coquito.

Plus d’infos sur la canelle…

5. Gingembre

La racine de gingembre fraîche est un incontournable dans toutes les cuisines des Caraïbes. La racine fraîche est utilisée râpée pour aromatiser un certain nombre de plats savoureux comme le gingembre des Caraïbes et le poulet à l’ail.

L’une des boissons les plus populaires dans les Caraïbes est la bière au gingembre. C’est l’ingrédient clé d’une boisson Dark and Stormy, un cocktail mélangeant bière de gingembre et rhum brun.

Plus d’infos sur le gingembre…